UrbanLeaf, Spécialiste de l’aquaponie.

Entretien avec Marie FIERS, PDG-fondatrice d’UrbanLeaf.

Bonjour Marie, pourriez-vous nous décrire Urban Leaf ?

UrbanLeaf est un bureau d’étude spécialiste de l’aquaponie, qui conçoit, installe, anime et maintient des systèmes aquaponiques. Procédé naturel calqué sur le fonctionnement d’un étang, l’aquaponie était déjà utilisée il y a plusieurs siècles chez les Aztèques. Elle permet de cultiver des fruits, des légumes, des herbes aromatiques ou des fleurs ainsi que des poissons comestibles ou non.

Farmitoo interview UrbanLeaf

UrbanLeaf propose de recréer cet écosystème autonome permettant d’arroser et de fertiliser les plantes avec les nutriments présents dans l’eau des poissons. Cette technique de culture permet de produire à hauts rendements là où l’accès à la terre est difficile : sur sol pollué, bitumé, en toiture ou même sur l’eau. L’aquaponie est particulièrement bien adaptée à la culture en ville mais de nombreuses fermes aquaponiques s’installent un peu partout en France et dans le monde.

Farmitoo interview UrbanLeaf

J’ai créé UrbanLeaf en 2015 après avoir découvert l’aquaponie au cours de mon post-doctorat en Belgique. Nous sommes maintenant une équipe de 3 personnes pour accompagner les professionnels, collectivités et particuliers dans l’installation et la maitrise de leurs systèmes d’autoproduction alimentaire. Nous portons des valeurs d’inclusion, de transmission de connaissances et savoir-faire par des ateliers pédagogiques et conférences pour les petits et les grands, et de préservation de l’environnement pour réduire l’impact carbone des villes et des entreprises.

Grâce à l’aquaponie, Urbanleaf participe à la réduction des émissions de gaz à effet de serre en proposant des solutions de productions locales sans émission de CO2 pour le transport des denrées alimentaires.

L’aquaponie favorise la biodiversité cultivée en ville, produite sans engrais de synthèse ni pesticides. Elle permet aussi d’obtenir de bons rendements de fruits, légumes et poissons en économisant 90% d’eau comparé à un système maraîcher classique grâce à une conception en circuit recirculé.

La végétalisation, via l’aquaponie, rend de nombreux services écologiques : la dépollution de l’air, la réduction des îlots de chaleur et  la valorisation des espaces délaissés urbains.

Nous agissons dans 3 domaines différents selon les objectifs de nos clients :

  • La production. Nous accompagnons des professionnels dans la conception de systèmes aquaponiques commerciaux afin de combiner le maraichage et l’aquaculture de manière efficace et innovante. Au sol ou en toiture, de nombreuses implantations sont possibles pour valoriser une surface non exploitable par des procédés classiques.
  • Le bien-être et le lien social. Le jardinage, le contact avec l’eau, les poissons et les plantes est une activité apaisante et relaxante. D’après des études scientifiques, Le contact avec les plantes et les poissons favorise la baisse du stress, favorise la productivité, améliore le bien-être et réduit les symptômes orl, dermatologiques et neuropsychologiques. Un potager en aquaponie au sein d’une entreprise favorisera les échanges au sein des équipes, réduira le stress et permettra une meilleure efficacité au travail.
  • La pédagogie. L’apprentissage de l’aquaponie, de ce qu’est un écosystème et de l’importance de préserver les ressources naturelles de la planète est un point incontournable pour les petits et les grands. UrbanLeaf organise des ateliers et des conférences pour apprendre de manière ludique et pour s’informer sur des actions simples à mettre en place pour protéger la planète. Un mini système aquaponique installé dans une classe ou une cour d’école permet d’apprendre par la pratique et favoriser le développement personnel.

– Quels sont vos produits phares ? Pouvez-vous nous dire quelques mots sur leur utilisation et leurs avantages ?

UrbanLeaf commercialise plusieurs produits adaptés à chacun de ses clients.

Les Symbiums sont parfaits pour les particuliers débutants ayant peu d’espace.

Symbium S40

Symbium S40

Nous développons aussi des potagers pédagogiques et thérapeutiques pour les entreprises, les écoles et les maisons de retraites avec des tables de culture à hauteur, combinées à un aquarium ornemental ou bien sous forme de mur végétal.

Jardin pédagogique pour entreprises, écoles, EHPAD

Jardin pédagogique pour entreprises, écoles, EHPAD

Pour les professionnels, nous concevons des systèmes de production ergonomiques sur des surfaces comprises entre 100 et plusieurs milliers de m², qui permettent de produire une diversité de fruits et légumes et des poissons comme la truite, la perche, la carpe, etc.  Sans arrosage, sans désherbage, sans engrais de synthèse ni pesticides, cette technique séduit de plus en plus de producteurs qui se posent des questions sur la durabilité de leur système de production

Nous accompagnons par exemple un maraicher dijonnais qui souhaite tester l’aquaponie. Nous lui avons proposé un système de 150m2 qui lui permet de se former à l’aquaponie tout en valorisant un espace de serre qu’il n’utilisait pas. Il souhaite par la suite, investir dans un système plus grand pour pratiquer le maraichage en pleine ville sur le toit d’un parking.

Farmitoo interview UrbanLeaf

L’Arche Végétale (Paris 20ème)

Farmitoo interview UrbanLeaf

Micro-ferme aquaponique, l’ESAT Le Mirande à Dijon (21)

– D’où vous est venue l’idée de développer et vendre ces produits ?

Après avoir fait de la recherche sur le fonctionnement biologique des écosystèmes, j’ai décidé de créer UrbanLeaf, dans le but de proposer un nouveau mode de production alimentaire locale. Le côté innovant de l’aquaponie et mon goût du challenge m’ont conduit à créer UrbanLeaf. Nous agissons concrètement pour la préservation de l’environnement et nous donnons à nos clients des clés pour agir également. En recréant du lien entre le producteur et le consommateur, tout le monde devient acteur du changement !

– Avez-vous des projets pour l’avenir ?

UrbanLeaf tend à travailler de plus en plus avec les professionnels agricoles comme les maraichers et les pisciculteurs. Chacun a des problématiques de fertilisation des productions ou de traitements des effluents d’élevage que l’aquaponie peut aider à résoudre. Nous sommes également sollicités pour l’aménagement de surfaces non exploitées dans les villes qui présentent un fort potentiel pour l’aquaponie. L’agriculture urbaine est en plein essor et l’avenir se présente plutôt bien pour le moment.

Pour ce qui est des entreprises, le constat est le même. De plus en plus d’entrepreneurs investissent dans la RSE (Responsabilité sociétal des entreprises) pour permettre à leurs employés d’être épanouis dans leur travail. Avoir des locaux végétalisés avec un potager où il fait bon vivre est une vitrine positive pour les entreprises et les futurs salariés.

L’idéal est de faire travailler producteurs et entreprises ensemble en proposant à une entreprise de louer une partie de son terrain ou de sa toiture à un producteur en aquaponie pour valoriser cet espace, créer des emplois agricoles proches du consommateur et sensibiliser les salariés et le grand public aux techniques de production durables.

– Avez-vous une petite anecdote sur votre entreprise ?

Notre toute dernière réalisation s’appelle l’Arche Végétale, située sur un toit dans le 20ème arrondissement de Paris. Cette micro-ferme a pour vocation de fournir une partie des fruits, légumes et aromates à l’école de cuisine fondée par Thierry Marx pour la formation de personnes éloignées de l’emploi aux métiers de la restauration. Ce projet allie aussi bien la production que l’aspect social et solidaire et c’est cette mixité qui nous plait chez Urbanleaf et qui nous fait nous sentir utiles à nos clients et à la planète.

– Où pouvons nous trouver vos produits ?

Les Symbiums et leurs accessoires sont en vente sur notre site : www.urban-leaf.com.

Pour tout autre projet et pour tout renseignement, vous pouvez directement nous contacter par mail à contact@urban-leaf.com ou au +33 (0)972 959 964.

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